Piatra maro » Jurnalul Brownstone » Adevărata traumă a iubirii Canal
canal de dragoste

Adevărata traumă a iubirii Canal

SHARE | PRINT | E-MAIL

Dezastrele nu sunt întotdeauna ceea ce par a fi. Uneori, „ticăloșii” nu sunt deloc răufăcători. Uneori, istoria își amintește incorect dezastrele; căutarea unei narațiuni convingătoare îneacă adevărata complexitate a situației. Uneori, într-o încercare de a face oamenii să le pese, acoperirea dezastrelor se concentrează cel mai mult pe cine are cea mai bună poveste și omite adevăruri complicate. 

Pentru mine, Love Canal a fost întotdeauna unul dintre cele mai izbitoare exemple ale acestui fenomen. Love Canal a fost unul dintre primele incidente de contaminare a mediului la scară largă care au primit atenție națională. 

În anii 1890, un dezvoltator pe nume William Love a cumpărat un teren mare în nordul statului New York, cu speranța de a crea o comunitate planificată lângă Cascada Niagara. El a aranjat sprijin financiar pentru a începe săparea unui canal care să servească nevoilor industriei și și-a imaginat construirea unui întreg oraș în jurul canalului. Cartierele și casele și parcuri au fost toate planificate, iar diverși producători au vorbit despre deschiderea de uzine în zonă pentru a profita de energia hidroelectrică care ar fi creată de aventura Love.

Apoi, așa cum sa întâmplat cu multe evoluții planificate de-a lungul anilor, condițiile legislative și economice s-au schimbat. În cele din urmă, planul a fost abandonat, iar terenul a fost scos la licitație într-o vânzare silită. Orașul Niagara Falls a achiziționat o parte din proprietate și a început să o folosească ca groapă de gunoi în anii 1920.

Două decenii mai târziu, Hooker Chemical Company a început să caute un loc pentru a elimina deșeurile chimice. S-au îndreptat către orașul Niagara Falls și au cerut permisiunea să înceapă aruncarea la groapa de gunoi Love Canal. 

În 1947, Hooker a cumpărat proprietatea și a devenit singurul utilizator al gropii de gunoi, aruncând 21,800 de tone scurte de deșeuri chimice în următorii zece ani. 

Tot în această perioadă, orașul Niagara Falls a cunoscut o creștere rapidă. O serie de industrii construiseră fabrici în zonă, iar populația a început să se umfle pe măsură ce oamenii s-au mutat în zonă pentru locuri de muncă industriale bine plătite. Între 1940 și 1960, orașul a cunoscut o creștere a populației cu 31%, ceea ce a tensionat infrastructura locală. S-au construit locuințe de-a lungul fiecărei porțiuni de teren disponibile, iar școlile au devenit supraaglomerate pe măsură ce noi rezidenți s-au înghesuit în zonă. 

Având în vedere că orașul avea nevoie disperată de teren pe care să construiască o nouă școală și Hooker era din ce în ce mai îngrijorat de potențiala răspundere de a avea un depozit de deșeuri atât de aproape de dezvoltări rezidențiale aglomerate, s-a ajuns la o înțelegere pentru a vinde depozitul înapoi orașului pentru un cost de 1 USD. . Hooker spera că această vânzare îi va absolvi de răspunderea legală pentru orice contaminare, iar pentru oraș, aceasta promitea o suprafață ieftină într-un cartier în expansiune rapidă. 

Afacerea a fost finalizată în 1953, iar în 1954 a început construcția școlii elementare 99th Street. O a doua școală a fost apoi construită în 1955, la doar șase străzi distanță, iar terenul care nu era necesar pentru școli a fost vândut dezvoltatorilor pentru a construi locuințe suplimentare. 

În timpul construcției acestor proiecte, problemele cu groapa de gunoi au devenit imediat evidente, muncitorii descoperind mai multe gropi de gunoi subterane pline cu butoaie de deșeuri chimice. Problemele au fost suficient de notabile încât planurile inițiale pentru Școala 99th Street a trebuit să fie schimbate după ce arhitectul și-a exprimat îngrijorarea că deșeurile ar putea deteriora fundația de beton, iar locul de joacă planificat pentru grădiniță a trebuit să fie mutat din locația inițială după descoperirea că acesta s-a așezat direct deasupra uneia dintre gropi de gunoi. 

Totuși, proiectul a continuat. 

Școlile s-au deschis imediat după finalizare, cu 400 de elevi înscriși la 99th Street School când a fost deschisă în toamna anului 1955. 

În același an, o parte a gropii de gunoi s-a prăbușit. 

O zonă de 25 de picioare plină cu bidoane de deșeuri chimice a fost expusă, iar furtunile ar crea bălți masive care au atras atenția copiilor. Copiii de școală elementară se înghesuiau în aceste bălți colorate de deșeuri, fără să țină seama de pericolul pe care îl reprezentau. Totuși, nu s-a făcut nimic. Copiii și-au petrecut repausul și orele după școală stropind cu substanțe chimice, puțini părinți sau profesori având idee că zona era contaminată.

În următoarele două decenii, dezvoltarea va continua. De-a lungul gropii de gunoi au fost construite tot mai multe case. O altă generație de copii a mers la școală, jucându-se cu bucurie în bălțile colorate de deșeuri care se formau după fiecare furtună de ploaie. Locuitorii se plângeau din când în când de mirosuri ciudate și de o substanță neagră misterioasă care curgea din canal, dar viața a continuat în cea mai mare parte ca de obicei. Abia în 1977, statul a început să ia în serios plângerile rezidenților și a început să preleveze probe din aer, sol și apa subterană de-a lungul Canalului Iubirii. 

Descoperirile au fost surprinzătoare: au fost găsiți peste 200 de compuși chimici organici diferiți. Nivelurile de benzen, cloroform, dioxină, toluen și alți agenți cancerigeni cunoscuți au fost toate cu mult peste nivelurile considerate sigure pentru expunerea umană. Locuitorii au devenit îngroziți pentru sănătatea și siguranța lor. Pe măsură ce oamenii din zonă au comparat notele, au fost ridicate alarme cu privire la grupurile aparente de probleme de sănătate, cu numeroase anecdote despre defecte congenitale, cancer și insuficiență de organ în cartierele din jurul Love Canal. 

Speriați pentru viața lor și a copiilor lor, activiștii au lucrat pentru a aduce atenția națională asupra situației lor. Posturile de știri din întreaga țară au raportat povești despre copii bolnavi, mame îndurerate și familii îngrozite. Oamenii din zonă au vrut să iasă, dar cu valorile proprietăților decimate de acoperirea negativă, proprietarii de case nu s-au trezit fără nicio modalitate de a pleca. 

Disperate, femeile din cartier și-au adus întreaga familie în lupta împotriva Hooker Chemical și a orașului. 

Au fost planificate proteste și mitinguri. Soții care nu puteau vorbi deschis împotriva lui Hooker din cauza slujbei lor li s-a cerut să se apropie de casă, astfel încât soțiile lor să poată petrece mai mult timp concentrându-se pe activism. Copiii de școală elementară au mărșăluit cu semne, cerșind șansa de a trăi pentru a vedea maturitatea. Acoperirea în toată țara a atins un nivel maxim, până când președintele de atunci Jimmy Carter a declarat Love Canal o urgență federală de sănătate în 1978. 

Congresul a adoptat în curând Legea privind răspunsul, compensarea și răspunderea pentru mediu cuprinzător (CERCLA), cunoscută altfel sub numele de Superfund Act, iar Love Canal a devenit prima intrare pe listă pentru remediere. Guvernul federal a relocat în cele din urmă peste 800 de familii și le-a rambursat pentru pierderea caselor lor. Peste 400 de case lângă Canalul Love au fost demolate și au început eforturile de curățenie. Aproape 400 de milioane de dolari au fost cheltuiți în anii 1980 pentru a face față contaminării, în timp ce familiile afectate au continuat să își facă griji cu privire la riscurile pe termen lung pentru sănătate.

La fel ca orice saga criminală adevărată, această parte a poveștii este destul de cunoscută. Ceea ce este mai puțin cunoscut și mai puțin înțeles este ceea ce s-a întâmplat în deceniile de după.

După cum se dovedește, efectele pe termen lung asupra sănătății ale Love Canal sunt...ambiguu. Pentru toate rapoartele anecdotice despre cancer și malformații congenitale, cercetătorii nu au putut dovedi prea multe. Limitările practice și metodologice ale studiilor privind sănătatea mediului fac ca efectele asupra sănătății să fie notoriu greu de confirmat, iar Love Canal nu a făcut excepție. 

Acest lucru, în sine, nu ar fi demn de remarcat. 

Din nou, efectele asupra sănătății mediului sunt greu de dovedit. 

pod grupurile raportate de probleme de sănătate nu pot fi niciodată confirmate, chiar și atunci când baza anecdotică este suficient de puternică pentru a justifica îngrijorarea. Rata de îmbolnăvire necesară pentru a face o constatare semnificativă statistic este destul de mare și pentru a atinge acel nivel de semnificație statistică, bilanțul uman trebuie să fie absolut catastrofal.

Și aici sunt constatările do devin de remarcat. 

Cercetătorii nu au reușit să demonstreze că locuitorii Canalului Love aveau rate mai mari de cancer, în comparație cu restul statului New York. 

Cercetătorii nu au putut dovedi rate mai mari de insuficiență de organ. 

Au existat unele indicii de vătămare a reproducerii, dar constatările au fost neconcludente. 

Puține dintre bolile legate cauzal de contaminarea chimică au fost semnificativ mai mari la rezidenții Canalului Love decât în ​​populația generală. 

Ce cercetători a făcut Descoperirea a fost că foștii rezidenți ai Canalului Love aveau mai multe șanse să moară din cauza atacurilor de cord, sinuciderilor, accidentelor de mașină și accidentelor de alte tipuri decât locuitorii din județul Niagara sau din statul în ansamblu. 

Acele constatari au fost semnificativ din punct de vedere statistic.

Luate împreună, constatările indică faptul că un număr îngrijorător de locuitori ai Canalului Love au murit în cele din urmă din cauza disperării. 

Încă o dată, legăturile cauzale sunt dificil de dovedit – mai multe dintre substanțele chimice la care locuitorii au fost expuși erau neurotoxine cunoscute. Acest lucru în sine ar fi putut contribui la creșterea ratelor de depresie, anxietate și alte boli mintale. Este posibil ca anii de expunere doar la neurotoxine să afecteze luarea deciziilor în rândul rezidenților, determinând oamenii să bea mai mult, să conducă mai repede și, în general, să trăiască mai multe vieți nesăbuite decât ar fi făcut-o altfel.

Dar, este, de asemenea, probabil ca anii de stres și tulburări să fi avut o taxă. 

Ani de zile, femeilor li s-a spus de către vecini că copiii lor vor muri de morți oribile din cauza contaminării mediului. Ani de zile, bărbații și femeile care lucrau pentru Hooker s-au îngrijorat că locurile de muncă care puneau mâncare pe mesele familiilor lor îi ucideau și pe oamenii la care țin. Copiilor li s-a spus că nu au ce să aștepte cu nerăbdare; că cancerul le-ar mânca trupurile înainte de a fi suficient de mari pentru a vota. Familiile se simțeau sfâșiate între ruina financiară și ședere într-un cartier de care se temeau că le va ucide. Și, chiar și luptat „sfârșitul fericit” a fost o victorie pirică. 

Însemna pierderea vieților pe care le cunoșteau. Urmele de pe carcasele ușilor care documentează creșterea copiilor de-a lungul anilor au fost toate distruse chiar împreună cu cărămida și gips-cardul. 

Locurile în care copiii au învățat să meargă cu bicicleta, iar familiile sărbătoreau sărbătorile, iar bărbații se întâlneau cu prietenii lor după muncă, în timp ce soțiile lor își țineau cluburile de carte și ghișeele erau toate demolate. Decenii de amintiri fericite au fost buldozate și transportate ca deșeuri toxice suplimentare. 

Oamenii care se mutaseră în cartier cu un deceniu sau două mai devreme visând la un viitor mai bun au văzut acel vis transformându-se într-un coșmar prelungit; anii lor de muncă grea au fost în cele din urmă demolați. 

Nu cred că se poate sublinia suficient rolul pe care l-a jucat acest lucru în viața oamenilor. 

Gândindu-se doar la pericolele (foarte reale) prezentate de benzen și dioxină, activiștii au uitat de orice altceva. Au uitat de faptul că comunitățile fericite sunt comunități sănătoase; că cinele în familie și cluburile de carte sunt la fel de esențiale pentru o viață sănătoasă ca și a sta departe de bazinele de cloroform. Oamenii bine intentionati au dezvoltat viziunea de tunel; gândindu-ne doar la pericolele gropii de gunoi, uitând în același timp de pericolele care vin odată cu răsturnarea unei comunități. 



Publicat sub a Licență internațională Creative Commons Attribution 4.0
Pentru retipăriri, vă rugăm să setați linkul canonic înapoi la original Institutul Brownstone Articol și autor.

Autor

  • Tara Raddle

    Tara Raddle este avocat și scriitor, cu o licență în psihologie și un accent în neuropsihologie. Ea este, de asemenea, autoarea lui Tipical World, un buletin informativ axat pe cultura modernă.

    Vizualizați toate postările

Donează astăzi

Susținerea financiară a Institutului Brownstone este destinată sprijinirii scriitorilor, avocaților, oamenilor de știință, economiștilor și altor oameni curajoși care au fost epurați și strămuți din punct de vedere profesional în timpul răsturnării vremurilor noastre. Poți ajuta la scoaterea la iveală adevărul prin munca lor continuă.

Abonați-vă la Brownstone pentru mai multe știri

Rămâneți informat cu Brownstone Institute