Piatra maro » Jurnalul Institutului Brownstone » Declinul și căderea universității
căderea mediului academic și a universităților

Declinul și căderea universității

SHARE | PRINT | E-MAIL

De când m-am pensionat de la universitate, mai mulți oameni m-au întrebat dacă îmi lipsește. Le spun că mi-e dor de ce a fost, dar nu ceea ce a devenit. Învățământul superior din America a trecut de la cel mai bun din lume la unul dintre cele mai jalnice. De ce? Este greu de descris ce a fost mediul academic pentru mine și pentru milioane de oameni în trecut. Nu era doar o slujbă, ci un mod de viață și al civilizației occidentale; și sunt atât de aproape de asta, încât este greu de descris - ca și cum ai încerca să-ți descrii propria mamă (deci Alma Mater).!

Dar lasă-mă să încerc. Viața universitară, în cea mai bună formă, a fost cea mai serioasă, dificilă, provocatoare și înnebunitoare existență; și totuși, a fost și cea mai interesantă, plină de viață, plină de satisfacții și distracție.

A fost extrem de grav pentru că am examinat în mod constant cele mai intense probleme umane: tragedii istorice și personale; dileme etice, complexități filozofice; mistere teologice; și minuni științifice. A fost greu pentru că te întindea intelectual și emoțional, te făcea să pui la îndoială totul și să fii schimbat de acele cunoștințe. Și a fost dificil, din cauza volumului enorm de muncă și a cerințelor; teme, examene, lucrări, prezentări și seminarii. Nu știu de altă situație, cu excepția posibilului militar în timpul unui război, unde ar putea fi testat atât de mult.

Cu toate acestea, această rigoare academică a fost atât de incitantă, plină de viață și de distractivă, deoarece a dezvoltat și a împlinit cea mai esențială parte a sufletului uman, ceea ce Biblia numește „Logos” și Aristotel „vorbirea rațională” a unei ființe în mod natural socială. A fost incitant pentru că acea dezvoltare individuală a avut loc într-un mediu disciplinar, dar liber, intelectual și social – plin de dezbateri, discuții, argumente și întrebări într-o comunitate de toleranță și respect, dar și râsete, glume, flirt, lupte, explicații, si invatare.

Acea „comunitate de savanți” – deschisă, în căutarea, profesori și studenți – și-a schimbat viața și l-a pregătit pentru orice i-a venit în cale. Dictonul lui Socrate „Cunoaște-te pe tine însuți” și „Viața neexaminată nu merită trăită” stau la baza educației tradiționale de arte liberale: să înveți câte ceva din fiecare materie („Omul Renașterii”) și toate perspectivele asupra fiecărei discipline și, prin urmare, să înveți cum să credemotiv, și analiza: și apoi să fii capabil să gestionezi orice în viață și să te adaptezi la schimbare.

Îmi dau seama că această „viață a minții” într-o comunitate riguroasă, dar prietenoasă este un ideal; erau destule clase plictisitoare și profesori mediocri la fiecare universitate. Dar „sistemul” libertății academice și experiențele asociate de creștere intelectuală au prevalat.

Nici academiei nu au lipsit de conflict (cum spunea vechea glumă: „Luptele din mediul academic sunt atât de proaste pentru că miza este atât de mică”). Dar acele bătălii au fost legate de politică sau personalități (mai ales ego-uri), nu baza esențială a universității: gândirea liberă și dezbaterea. Nu-mi amintesc niciodată, chiar și în mijlocul unor lupte teribile care au dus la concedierea președinților sau la modificarea programelor sau la demisia membrilor consiliului, că cineva a pus sub semnul întrebării dreptul la libertatea de exprimare, la anchetă academică sau libertatea conștiinței.

Academia era plină de profesori excentrici cu diverse idei și obiceiuri nebunești (unii geniali), studenți naivi și administratori pompoși; dar toți au aderat la același standard de cunoaștere. Acest lucru a condus nu doar la descoperirea științifică și la progresul tehnologic, ci și la orice alt tip de progres: economic, politic, social și etic.

Un astfel de sistem academic deschis, plin de viață și productiv se încadrează în Grecia antică și Roma, mănăstirile și universitățile medievale europene și tutorialele Oxford și Cambridge, dar a fost perfecționat în America. Prima universitate cu adevărat modernă a fost Universitatea Virginia, fondată de Thomas Jefferson (și care și-a sărbătorit cea de-a 200-a aniversare în 2019). Jefferson a spus despre UVA: „Aici nu ne este frică să urmăm Adevărul oriunde ar duce el; nici să tolereze vreo eroare, atâta timp cât rațiunea este lăsată liberă să o combată.”

Aceasta este afirmația clasică a libertății academice: o „piață liberă a ideilor” care dezvoltă indivizii și societatea. Și este deosebit de important într-o democrație, în care oamenii se autoguvernează. Susține că soluția pentru ideile proaste nu este să le cenzurăm sau să le ignorați, ci să le faceți respinge ei cu idei bune și rezonabile. Așa cum cele mai bune produse provin din competiția economică, religia sănătoasă provine din libertatea de conștiință.

Jefferson a experimentat atât aspectele intelectuale, cât și cele sociale ale acestei vieți academice la el Alma Mater, William and Mary College, din Williamsburg, Virginia. Acolo, a spus el în al lui Autobiografie, a avut profesori precum profesorul său de filozofie și matematică „profund în majoritatea ramurilor utile ale Științei, cu un talent fericit pentru comunicare, maniere corecte și gentile și o minte lărgită și liberală”.

În mod similar, profesorul de drept al lui Jefferson, George Wythe, a predat doctrina juridică în contextul artelor liberale al istoriei și al filozofiei politice. Instruirea lor formală, combinată cu un mentorat informal, personal, care includea cine la Palatul Regal al Guvernatorului (!), unde această „ceartă de petrecere” sa bucurat de muzică clasică și discuții despre filozofie și literatură, religie și istorie, formând, a remarcat Jefferson, „cea mai bună școală”. de maniere și moravuri care au existat vreodată în America” și „au fixat destinele vieții mele”. Și destinele națiunii noastre, ca o astfel de educație, l-au pregătit pe Jefferson să scrie Declarația de Independență.

O astfel de combinație de educație formală în săli de clasă și laboratoare cu mentorat informat și societate a devenit modelul pentru „satul academic” al lui Jefferson la Universitatea din Virginia și pentru libertatea academică în America. Ambele au fost efectiv distruse de „corectitudinea politică” liberală din ultimii 30 de ani, în special în timpul administrației Obama.

Corectitudinea politică înlocuiește în mod eficient dezbaterea liberă și diversă și o comunitate colegială pozitivă cu un control al vorbirii asemănător nazist. În locul unei „piațe libere a ideilor” se examinează toate subiectele și perspectivele unu ideologie oficială care eclipsează toate celelalte opinii. Acea doctrină PC, în esență, este că civilizația occidentală în general, și America în special, este rasistă, sexistă, imperialistă și nedreaptă. Aceasta înseamnă că nu se poate spune nimic bun despre anumite figuri sau subiecte (Jefferson, fondatorul, creștinismul etc.) și nimic rău sau „ofensiv” nu se poate spune despre „grupurile protejate” (femei, minorități, gay, musulmani, imigranți ilegali). , etc). Această ideologie a capturat aproape științele umaniste și sociale din universitățile americane (precum și cele mai proeminente asociații și reviste academice și cele mai prestigioase premii).

Acest sistem de gândire a fost codificat și împuternicit prin extinderea în mare parte ilegală și neconstituțională a Regulamentului Titlul IX în 2014. Aceasta a fost o prevedere a Legilor privind drepturile civile care impunea cheltuieli egale pentru sporturile universitare pe criterii de gen. A fost transformat cu îndemânare într-un blitz PC prin echivalarea „discriminare” cu „hărțuire”. Când „hărțuirea” a fost extinsă pentru a include hărțuirea „verbală”, a permis cenzura și pedepsirea oricărui discurs care a fost considerat jignitor sau „nedorit” de oricine. Birourile Title IX din fiecare universitate americană (cu nume precum: Biroul de conduită, conformitate, control, diversitate, incluziune și demasculinizare) desfășoară operațiuni similare Gestapo de supraveghere, raportare obligatorie, investigații, interogatorii (fără proces echitabil) și mustrări, concedieri. și expulzările.

Inutil să spun că acest lucru a avut un „efect de înfrigurare” asupra libertății de exprimare și de asociere. Colegiile s-au transformat în cimitire sociale și pustii intelectuale. Departamentul de Educație al SUA a amenințat că va opri finanțarea federală oricărei universități care nu a aplicat aceste politici totalitare. Teroarea Domnea. Din păcate, cei mai răniți de acest lucru au fost cei pe care trebuia să îi ajute: femeile și minoritățile. Educația lor a fost banalizată și mentoratul informal care i-a pregătit pentru viața profesională s-a pierdut, profesorii nu aveau nimic de-a face cu ei în afară de activitatea pur oficială, temându-se de acuzații de hărțuire.

Toate acestea au avut un efect dezastruos asupra moralului și înscrierii, care este în scădere la nivel național. Când universitățile, de fapt, le-au spus tinerilor: „Veniți aici și fiți hărțuiți, abuzați și agresați în mod continuu (sau acuzați că faceți așa ceva și nu vă puteți apăra),” nu părea să fie, împreună cu costul ridicat și predarea fără valoare. o afacere atât de bună.

Titlul IX Corectitudinea politică a ascuns în mod inteligent multe dintre atacurile sale la adresa libertății intelectuale și a libertății de exprimare sub codul benign al „civilității” și „respectului” – ceea ce înseamnă că orice vorbire, râs sau comportament care ofensa pe cineva era interzis. Dar ce ar putea fi cu adevărat mai „respectuos” decât să prezinți toate părțile unei probleme și să-l lași pe elev să decidă ce cred? Profesori pe vremea mea, după moda eseului clasic al lui John Stuart Mill Despre Libertate, au fost obiectivi și detașați; prezentând toate părțile în mod corect înainte presupunând să critice. După ce hotărârile instanței federale au declarat neconstituțională o astfel de abordare, „instruirea” în domeniul drepturilor civile la universități a început adesea cu declarații mândre că libertatea de exprimare este respectată în mod absolut, înainte de a enumera 200 de moduri în care aceasta a fost limitată.

Efectele negative ale acestor decrete staliniste (asupra moralului, a înscrierilor, a publicității) au determinat multe universități să angajeze consultanți de marketing pentru a-și curăța imaginea cu lozinci și trucuri. Activități distractive precum „Cookie Day” și „The Career Closet” (nu inventez asta) urmau să prezinte instituțiilor de învățământ superior o imagine „sigură” și fericită. Dar tinerilor americani nu le place gândul de a participa nici la o tabără de reeducare, nici la o grădiniță; vor o universitate. Dacă academia nu este condusă de academicieni, nu de activiști politici sau consultanți de marketing, universitățile nu se vor întoarce – în detrimentul întregii noastre țări.

Presupun că în 10 ani, jumătate din universitățile din America vor fi transformate în școli profesionale-tehnice sau vor fi închise în întregime (sau eventual transformate în închisori de securitate minimă sau centre de dezintoxicare pentru droguri). Restul, sper, vor reveni la un model asemănător universităților vii, riguroase și utile pe care le-am avut cândva. Combinațiile de eficiență online cu comunitatea la fața locului pot fi cea mai bună soluție. Iar dacă școlile secundare ar reveni la predarea celor mai bune din civilizația occidentală (literatură, istorie, artă, muzică, filozofie) i-ar pregăti pe americanii care nu merg la facultate să fie cetățeni bine informați, gânditori, idealul lui Jefferson pentru democrația americană.

Eu, la fel ca filozofii mei preferați Jefferson, Hannah Arendt și Aristotel, rămân optimist că, dacă ființele umane sunt creaturi sociale, raționale, academia cu supraviețuirea, într-o anumită formă. Sper că da, pentru că fără ea măreția americană nu va supraviețui.



Publicat sub a Licență internațională Creative Commons Attribution 4.0
Pentru retipăriri, vă rugăm să setați linkul canonic înapoi la original Institutul Brownstone Articol și autor.

Autor

  • Garrett Sheldon

    Garrett Ward Sheldon este profesor emerit la Universitatea din Virginia. A predat teoria politică, gândirea politică americană, dreptul și religia. A publicat 10 cărți, printre care The History of Political Theory: Ancient Greece to Modern America, Religion and Politics: Major Thinkers on the Relation of Church and State și The Political Philosophy of Thomas Jefferson. El a fost rezident la Wycliffe Hall, Universitatea Oxford și a fost un savant invitat la Universitatea din Viena, Trinity College (Dublin), Universitatea din Moscova, Universitatea din Istanbul și Princeton.

    Vizualizați toate postările

Donează astăzi

Susținerea financiară a Institutului Brownstone este destinată sprijinirii scriitorilor, avocaților, oamenilor de știință, economiștilor și altor oameni curajoși care au fost epurați și strămuți din punct de vedere profesional în timpul răsturnării vremurilor noastre. Poți ajuta la scoaterea la iveală adevărul prin munca lor continuă.

Abonați-vă la Brownstone pentru mai multe știri

Rămâneți informat cu Brownstone Institute