Piatra maro » Jurnalul Brownstone » Cădem așa cum a făcut Roma?

Cădem așa cum a făcut Roma?

SHARE | PRINT | E-MAIL

Ceasul pare să bată. Diferențele crescânde în ceea ce privește bogăția, o criză de locuințe și gaze, transumanismul galopând peste orizont, incivilitatea eroizată și amenințarea constantă a virușilor, „leacurile” pentru care pot fi mai rele decât bolile.

Politica globală pare ciudat de apocaliptică în zilele noastre și, în propriile noastre lumi mici, mulți dintre noi suntem atât de pierduți, atât de neacosați de confortul vieții noastre de dinaintea pandemiei, încât nu știm care este sfârșitul sau ce ne va rezerva viitorul. . Jurnalista de investigație Trish Wood recent scris că trăim căderea Romei (deși este împinsă asupra noastră ca o virtute).

Mă întreb, cădem așa cum a făcut Roma? Este posibil ca civilizația noastră să fie în pragul colaps? Nu un colaps iminent, poate, dar luăm pașii inițiali pe care civilizațiile dinaintea noastră i-au luat înainte de eventualele lor căderi? Vom suferi soarta Indusului, a vikingilor, a mayasilor și a dinastiilor eșuate din China?

Ca filozof, trebuie mai întâi să înțeleg ce înțelegem prin „civilizație” și ce ar însemna ca acel lucru să se prăbușească.

Acesta este un obstacol conceptual semnificativ. „Civilizație” (din latină civitas, adică un corp de oameni) a fost folosit pentru prima dată de antropologi pentru a se referi la o „societate formată din orașe” (Pylos, Theba și Sparta ale lui Micene, de exemplu). Civilizațiile antice erau în mod obișnuit așezări non-nomade, cu complexe concentrate de persoane care împărțeau munca. Ei aveau arhitectură monumentală, structuri de clasă ierarhice și dezvoltări tehnologice și culturale semnificative.

Dar care este civilizația noastră? Nu există o linie ordonată între ea și următoarea în felul în care coexistența mayașilor și grecilor a fost definită de oceanul dintre ei. Mai are sens conceptul de civilizație occidentală – înrădăcinată în cultura care a apărut din bazinul mediteranean în urmă cu peste 2,000 de ani – sau globalizarea a făcut vreo distincție între civilizațiile contemporane fără sens? „Sunt cetățean al lumii” scris Diogene în secolul al IV-lea î.Hr. Dar, desigur, lumea lui nu era la fel de vastă ca a noastră.

Acum pentru a doua problemă: colapsul civilizației. Antropologii o definesc de obicei ca o pierdere rapidă și durabilă a populației, complexității socio-economice și a identității.

Vom suferi o pierdere în masă a populației sau complexitate socio-economică? Poate. Dar nu asta mă preocupă. Ceea ce mă îngrijorează cu adevărat este pierderea identității noastre. Îmi fac griji că am pierdut complotul, așa cum se spune, și că, cu toată concentrarea pe capacitatea științei de a ne salva, ne-am pierdut idealurile, spiritul, motivele noastre de a fi. Mă îngrijorează că suferim ceea ce Betty Friedan a numit „o moarte lentă a minții și a spiritului”. Îmi fac griji că nihilismul nostru, façadismul nostru, progresismul nostru contractează o datorie pe care s-ar putea să nu o putem plăti.

După cum a scris eminentul antropolog Sir John Glubb (pdf), „Se pare că așteptările de viață ale unei mari națiuni începe cu o explozie violentă și de obicei neprevăzută de energie și se termină cu o scădere a standardelor morale, cinism, pesimism și frivolitate.”

Gândiți-vă la o civilizație ca la treapta de sus a unei scări, cu fiecare scară de dedesubt căzută. Civilizația occidentală de astăzi este construită în mare parte pe idealurile fundamentale ale Greciei și Romei antice, care dăinuie mult timp după ce structurile lor fizice și guvernele au dispărut. Dar ele rezistă pentru că le găsim semnificative. Ei rezistă prin literatură și artă, conversație și ritual. Ei rezistă în felul în care ne căsătorim, cum scriem unul despre celălalt și cum ne pasă de bolnavii și de îmbătrânire.

O lecție pe care încearcă să ne învețe istoria este că civilizațiile sunt sisteme complexe - de tehnologie, economie, relații externe, imunologie și civilizație - și sistemele complexe dau în mod regulat loc eșecului. Prăbușirea civilizației noastre este aproape sigur inevitabil; singurele întrebări sunt când, de ce și ce ne va înlocui.

Dar asta mă duce la un alt punct. La începutul utilizării sale, antropologii au început să folosească „civilizație” ca termen normativ, distingând „societatea civilizată” de cei care sunt tribali sau barbari. Civilizațiile sunt sofisticate, nobile și bune din punct de vedere moral; alte societăți sunt necivilizate, înapoiate și lipsite de virtute.

Dar vechea distincție dintre civilizație și barbarie a căpătat o nouă formă în secolul XXI. Din interiorul propriei noastre culturi „civilizate” reiese o inversare a conceptelor de civilitate și brutalitate. Liderii noștri, jurnaliștii și profesioniștii noștri sunt cei care ignoră standardele discursului rațional, care instituționalizează ura și incită la diviziune. Astăzi, elitele sunt adevărații barbari dintre noi.

Luând un indiciu de la Walt Whitman, care credea că propria sa America din secolul al XIX-lea este în scădere, „Cel mai bine ar fi să ne uităm la vremurile și pământurile noastre cercetătoare în față, ca un medic care diagnostichează o boală profundă”.

Dacă civilizația noastră se prăbușește, nu va fi din cauza unui atac exterior, precum beduinii care intră din deșert. Va fi din cauza celor dintre noi care, asemenea paraziților, ne distrug din interior. Civilizația noastră s-ar putea prăbuși și s-ar putea datora oricărui număr de factori – război, economie, dezastre naturale – dar ucigașul tăcut, cel care ne poate lua în cele din urmă, este propria noastră catastrofă morală.

Problema supremă, prin urmare, nu este interpersonală; este interior-personal. Dacă civilizația noastră se prăbușește, este pentru că ceva în fiecare dintre noi se prăbușește. Și trebuie să ne reconstruim mai întâi, cărămidă cu cărămidă, dacă vrem să avem șansa de a ne reconstrui împreună.

Retipărit de la Epocă



Publicat sub a Licență internațională Creative Commons Attribution 4.0
Pentru retipăriri, vă rugăm să setați linkul canonic înapoi la original Institutul Brownstone Articol și autor.

Autor

  • Julie Ponesse

    Dr. Julie Ponesse, 2023 Brownstone Fellow, este profesor de etică care a predat la Huron University College din Ontario timp de 20 de ani. Ea a fost plasată în concediu și i s-a interzis accesul în campusul ei din cauza mandatului de vaccinare. Ea a prezentat la The Faith and Democracy Series pe 22, 2021. Dr. Ponesse și-a asumat acum un nou rol în The Democracy Fund, o organizație caritabilă înregistrată canadiană care are ca scop promovarea libertăților civile, unde ea servește ca cercetător în etica pandemiei.

    Vizualizați toate postările

Donează astăzi

Susținerea financiară a Institutului Brownstone este destinată sprijinirii scriitorilor, avocaților, oamenilor de știință, economiștilor și altor oameni curajoși care au fost epurați și strămuți din punct de vedere profesional în timpul răsturnării vremurilor noastre. Poți ajuta la scoaterea la iveală adevărul prin munca lor continuă.

Abonați-vă la Brownstone pentru mai multe știri

Rămâneți informat cu Brownstone Institute