Piatra maro » Articole ale Institutului Brownstone » Ciume și dezlănțuirea puterii

Ciume și dezlănțuirea puterii

SHARE | PRINT | E-MAIL

Oamenii au reacționat prost la epidemii de când au existat epidemii. În Evul Mediu, frica și ignoranța i-au determinat pe mulți care trăiau pe calea ciumei bubonice să se comporte crud și irațional, agravând un dezastru deja neatenuat. 

Erau multe lucruri de irațional, deoarece ciuma bubonică era o boală îngrozitoare. Odată ce șobolanii cu purici purtători de ciumă au murit, puricii ar căuta alte surse de hrană, inclusiv oamenii. Pe măsură ce puricii se hrăneau cu gazdele lor umane, ei lăsau bacterii ciuma, numite Yersinia pestis, pe piele. După o perioadă de incubație de până la o săptămână, va apărea o veziculă neagră la locul de hrănire, urmată de febră mare, greață și vărsături.

Din piele, Y. pestis a invadat sistemul limfatic și ganglionii limfatici, făcându-i să se umfle dureros și să apară ca „bubon” care ar putea erupe în cele din urmă. Toate secrețiile corporale ale victimelor ciumei miroseau îngrozitor, de parcă ar fi început să se descompună înainte de moarte. Bacteriile care se divid exponențial se răspândesc în cele din urmă în sânge, provocând septicemie și dezvoltarea peteșiilor (pete violete sub piele), insuficiență de organe multiple și moarte.

În mod firesc, o populație îngrozită de pierderea îngrozitoare de vieți din jurul lor, în timp ce simțea controlul, căuta adesea o explicație supranaturală sau pe cineva sau ceva de vină. Explicațiile astrologice erau populare atunci când focarele coincideau cu apariția unei comete sau planete (în special Mercur) în retrograd.

Credincioșii în astrologie au crezut, de asemenea, că unele metale și pietre prețioase, cum ar fi rubinele și diamantele, ar putea servi drept talismane pentru a evita bolile. Numerele norocoase le-au oferit altora un sentiment de siguranță; numărul patru era popular deoarece era asociat cu multe grupări cunoscute, cum ar fi cele patru umori, cele patru temperamente, cele patru vânturi, anotimpuri etc.

Deoarece creștinismul era bine stabilit în Europa până în Evul Mediu, evreii erau adesea ținta preferată a vina. Separarea domestică și spirituală a evreilor de populația majoritară creștină a făcut din aceștia suspecții obișnuiți atunci când gloatele conduse de ciumă aveau nevoie de un țap ispășitor.

După cum explică Joshua Loomis în Epidemii: impactul germenilor și puterea lor asupra umanității, în secolul al XIV-lea, zeci de mii de evrei au fost acuzați că au otrăvit „fântâni, râuri și lacuri din întreaga Europă în efortul de a ucide creștini. Mulți au fost arestați și supuși diferitelor forme de tortură pentru a-și mărturisi cu forța crimele.” Odată „dovediți” vinovați prin mărturisirea forțată, fie li s-a dat posibilitatea de a alege convertirea sau moartea, fie nu le-a fost deloc de ales și pur și simplu au fost arși pe rug.

Pe lângă faptul că îi vizează pe evrei, oamenii care au trăit în timpul epidemilor de ciumă credeau adesea că faptul că a fost lovit de ciumă era un semn al mâniei lui Dumnezeu împotriva comportamentului păcătos. Prostituate, străini, disidenți religioși și vrăjitoare – oricine ar putea fi etichetat drept „altul” – au fost atacați, alungați, lapidați, linșați sau arse. Cei suficient de norocoși să supraviețuiască Morții Negre au fost forțați să se supună și să tacă, ca nu cumva să devină și ținta mafiilor isterice.

Pentru a potoli mânia lui Dumnezeu, în secolele al XIV-lea și al XV-lea, un grup de indivizi deosebit de evlavioși, numiti Flagelanti, a mărșăluit prin Europa. Jurământul lor de evlavie includea promisiunea de a nu se îmbăia, nu se vor schimba sau vor vorbi cu membri de sex opus în timpul călătoriilor lor. Ca dovadă incontestabilă a evlaviei lor, în timp ce mărșăluiau, „își biciuiau spatele cu curele de piele cu vârfuri de fier până când sângele le curgea, în tot acest timp scandând versuri penitenciale”, scrie Frank Snowden în Epidemii și societate: de la moartea neagră până în prezent. „Unii manifestanți au purtat cruci grele de lemn în memoria lui Hristos; alții și-au bătut semenii, precum și pe ei înșiși și mulți au îngenuncheat periodic în umilință publică”.

Oriunde Flagelanti călătorit, persecuția „indezirabililor” a crescut și ea, deoarece mulțimile erau adesea inspirate de prezența lor. Din păcate, mișcările lor ar fi putut, de asemenea, să fi contribuit la răspândirea ciumei în toată Europa și, din fericire, mișcarea flagelantă s-a stins până la sfârșitul secolului al XV-lea.

Unul dintre primele locuri în care au fost puse în aplicare strategiile de carantină pentru combaterea ciumei a fost Veneția în secolul al XV-lea. Veneția a fost un oraș-stat puternic comercial în acea perioadă, cu nave sosind din toate colțurile lumii cunoscute, unele dintre ele transportând inevitabil șobolani purtători de ciumă. Deși autoritățile din Veneția sperau să prevină răspândirea miasmei de la navele contaminate în orașul lor, unele dintre strategiile lor de atenuare au fost eficiente din neatenție.

Venețienii au fost primii care au pus în carantină navele, mărfurile și pasagerii timp de patruzeci de zile, în timp ce navele și mărfurile au fost curățate și fumigate. În realitate, această perioadă de timp depășește perioada de incubație a Y. pestis și probabil a permis să moară toți șobolanii și puricii purtători de ciumă. Ca urmare a acestui succes limitat, carantina a devenit o procedură normală în multe alte porturi europene.

Persoanele obligate să se plaseze în carantină erau adesea duse la Lazarettos, sau adăposturi, care erau considerate case ale morții, unde cadavrele erau aruncate în gropi comune sau arse pe rugurile funerare. Casele de animale erau adesea înconjurate de o peliculă de fum și de o miros înspăimântător de cadavre în flăcări. Inspectorii orașului au percheziționat casele și au condamnat persoanele expuse la casele morții, provocând teroare și ostilitate în rândul venețienilor.

Unii inspectori au amenințat oamenii sănătoși cu izolarea dacă nu plătesc mită și i-au agresat pe alții și le-au furat bunurile. Aceste abuzuri au fost tolerate de autorități, deoarece ei înșiși au fost adesea tentați să-și trimită inspectorii să-și hărțuiască și să-și pedepsească inamicii, sporindu-le controlul asupra unei populații în mare măsură înfricoșate.

Un doctor de ciume (Wikimedia Commons)

Medicii medievali în timpul Morții Negre purtau adesea ținute de Doctor Ciumei, un costum „de protecție” constând dintr-o pălărie cu boruri largi, o mască cu un cioc asemănător unei păsări care conține ierburi aromatice care protejează purtătorul de mirosurile periculoase și o tijă pentru încurajați pacienții fără a-i contacta direct. Unii Doctori ai Ciumei au purtat și un brazier de cărbune aprins pentru a purifica aerul miasmatic din jurul lor. Dacă o persoană examinată era considerată a fi lovită, ar fi fost dusă să moară într-o casă de dăunători, deoarece majoritatea tratamentelor medicale medievale nu oferă niciun ajutor.

Până în secolul al XVIII-lea, epidemiile de ciumă au început să scadă în Europa și, pe lângă un climat rece, un factor major în această recesiune ar fi putut fi sosirea șobolanului brun prin intermediul navelor comerciale din Est. Șobolanul maro mare l-a înlocuit rapid pe șobolanul negru mai mic în toată Europa, iar această deplasare este remarcabilă pentru epidemiologia ciumei, deoarece șobolanul maro era mult mai precaut față de oameni decât șobolanul negru, care era mai confortabil în preajma oamenilor și uneori chiar ținut ca animale de companie de familie. Distanțarea socială naturală a comportamentului șobolanului brun a schimbat probabil ecologia transmiterii ciumei, deoarece locurile în care șobolanul maro l-a înlocuit complet pe șobolanul negru au înregistrat cele mai semnificative scăderi în viitoarele epidemii de ciumă. În schimb, oriunde a rămas șobolanul negru, ca și în India, focarele de ciumă au continuat până la sfârșitul secolului al XIX-lea.

Cu toate acestea, măsurile împotriva ciumei impuse populației indiene de către autoritățile coloniale britanice nu au fost nici înțelese și nici apreciate și au avut adesea drept rezultat proteste violente și evacuări la scară largă. Mulți locuitori ai orașelor aglomerate precum Bombay (acum Mumbai) au fost alungați nu de frica de boală, ci de măsurile grele dictate de britanici, ceea ce a dus la răspândirea crescută a ciumei în alte orașe.

Diferențele clare în ceea ce privește rezultatele ciumei dintre populația indiană și colonialii britanici, mai degrabă decât să fie văzute ca un rezultat al diferențelor de standarde de viață, au fost văzute de mulți coloniali ca o confirmare a superiorității lor rasiale și au oferit sprijin pentru politicile continue de segregare, prin ținerea băștinașilor în siguranță la distanță de braț. Cu toate acestea, măsurile compulsive au fost abandonate de britanici când Comisia pentru Ciuma din India din 1898 a concluzionat că politicile guvernamentale stricte și coercitive au eșuat complet și total, atât în ​​încercările lor de a controla boala, cât și prin cauzarea de daune colaterale imense și costisitoare.

Chiar dacă măsurile dure de atenuare au fost în mare parte ineficiente ca răspuns la ciuma, mulți au continuat să creadă în utilitatea lor, în special oficialii guvernamentali incapabili să reziste tentației enorme de a revendica puteri similare în timpul epidemilor sau a altor crize, precum Frank Snowden. scrie:

Când au apărut boli epidemice noi, virulente și prost înțelese, cum ar fi holera și HIV/SIDA, prima reacție a fost să apelăm la aceleași apărări care păreau să fi funcționat atât de eficient împotriva ciumei. A fost regretabil că măsurile împotriva ciumei, oricât de implementate cu succes împotriva ciumei bubonice, s-au dovedit a fi inutile sau chiar contraproductive atunci când sunt utilizate împotriva infecțiilor cu moduri profund diferite de transmitere. În acest fel, reglementările ciumei au stabilit un stil de sănătate publică care a rămas o tentație permanentă, parțial pentru că se credea că au funcționat în trecut și pentru că, într-o perioadă de incertitudine și frică, au oferit sentimentul liniştitor de a putea face. ceva. În plus, au conferit autorităților aparența legitimă de a acționa cu hotărâre, în cunoștință de cauză și în acord cu precedentul.

„Sentimentul liniștitor de a putea face ceva” poate fi numit și „teatru pandemic” sau „Aspectul de siguranță”. Snowden conchide apoi:

Restricțiile ciumei aruncă, de asemenea, o umbră lungă asupra istoriei politice. Ele au marcat o extindere vastă a puterii statului în sfere ale vieții umane care nu fuseseră niciodată supuse autorității politice. Un motiv pentru tentația în perioadele ulterioare de a recurge la reglementările ciumei a fost tocmai faptul că acestea au oferit o justificare pentru extinderea puterii, fie că au fost invocate împotriva ciumei sau, mai târziu, împotriva holerei și a altor boli. Ele justificau controlul asupra economiei și circulației oamenilor; au autorizat supravegherea și reținerea forțată; și au sancționat invadarea locuințelor și stingerea libertăților civile.

Cu alte cuvinte, putem vedea brațul lung al istoriei ajungând de la vremurile morții negre până la epidemiile moderne, unde constrângerea și controlul statului sunt acceptate de un public îngrozit și considerate convenabil de către o elită înfometată de putere ca fiind singura modalitate acceptabilă. pentru a combate dezastrele naturale, chiar și cu riscul unor daune colaterale enorme și inutile. Răspunsul dezastruos al multor țări la pandemia de COVID-19 este doar cel mai recent reamintire că puterea sporită în perioadele de criză îi va tenta întotdeauna pe lideri și că această tentație nu trebuie lăsată necontestat de oamenii liberi.



Publicat sub a Licență internațională Creative Commons Attribution 4.0
Pentru retipăriri, vă rugăm să setați linkul canonic înapoi la original Institutul Brownstone Articol și autor.

Autor

  • Steve Templeton

    Steve Templeton, cercetător senior la Brownstone Institute, este profesor asociat de microbiologie și imunologie la Indiana University School of Medicine - Terre Haute. Cercetările sale se concentrează pe răspunsurile imune la agenții patogeni fungici oportuniști. De asemenea, a făcut parte din Comitetul de integritate a sănătății publice al guvernatorului Ron DeSantis și a fost coautor al „Întrebări pentru o comisie COVID-19”, un document furnizat membrilor unei comisii a Congresului axată pe răspuns la pandemie.

    Vizualizați toate postările

Donează astăzi

Susținerea financiară a Institutului Brownstone este destinată sprijinirii scriitorilor, avocaților, oamenilor de știință, economiștilor și altor oameni curajoși care au fost epurați și strămuți din punct de vedere profesional în timpul răsturnării vremurilor noastre. Poți ajuta la scoaterea la iveală adevărul prin munca lor continuă.

Abonați-vă la Brownstone pentru mai multe știri

Rămâneți informat cu Brownstone