Avantajul zimbrilor

Avantajul zimbrilor

SHARE | PRINT | E-MAIL

Ei spun că zimbrii sunt singurele animale care pătrund intenționat într-o furtună, mai degrabă decât să plutească odată cu vântul, pentru că știu că acest lucru îi va face să treacă mai repede.

Mă gândesc adesea la decizia pe care am luat-o în 2021 de a contesta public mandatul universității mele Covid-19. M-a îndepărtat dintr-o comunitate profesională și de carieră pe care o construiam de 20 de ani și m-a împins cu capul înainte într-o furtună de control public și personal, mass-media toxice și o mașinărie pro-narativă gata să devoreze orice provocare la adresa idealurilor sale nereflexive. 

În multe privințe, viața de acum este mai bună, fie și numai pentru că necesită mai puțină prefăcăre și există multă libertate și suveranitate în asta. Dar această nouă viață are și costurile ei. Lista mea de felicitări de Crăciun a suferit o transformare radicală, plină de ștergeri și noi completări. Nu sunt binevenit în casele profesorilor unde am împărtășit cândva mese, idei și camaraderie. Liniile de eroare s-au dezvoltat în diverse rețele de relații care sunt aproape sigur ireparabile. Și este puțin probabil să fiu din nou angajat ca profesor în Canada. Nu regret alegerea mea, dar a fost nevoie de niște doliu pentru a-mi îngropa vechea viață pentru a crea una nouă.

Având în vedere trauma schimbării, mă întreb adesea, aș face din nou aceeași alegere dacă aș ști totul? Alegerea mea a fost motivată de curaj și hotărâre sau pentru că a fost făcută atât de devreme în nebunia Covid, încât am fost naiv față de furtuna în care mă îndreptam? M-a întărit sau m-a epuizat resursele de care voi avea nevoie pentru a face față provocărilor morale în viitor?

Înapoi la bizon, pentru un minut. Colorado este unul dintre singurele locuri în care zimbrii și vitele se plimbă împreună, astfel încât, atunci când vine o furtună, puteți observa comportamentele lor respective. În timp ce zimbrii se îndreaptă spre furtună, vitele se întorc și merg pe cealaltă direcție. Dar, încercând să scape de impactul acut al fiecărei rafale de vânt sau explozie de zăpadă, ei încetinesc și în cele din urmă se uzează. 

Există un paradox aici. Când vine vorba de provocările morale ale vieții, deseori facem mici concesii, ne întoarcem, ne raționalizăm inacțiunea sau ocolim pentru că credem că acest lucru ne va ușura durerea în general. Credem că respectarea, păstrarea tăcerii sau chiar rostirea de micro-minciuni vor disipa cumva impactul. Dar de multe ori tocmai acea abordare ne expune la greul furtunii. Cu riscul de a amesteca metaforele, scoatem bandajul încet, când durerea noastră totală ar fi mai mică dacă doar l-am smulge rapid și eficient.

Majoritatea oamenilor, chiar și cei care împărtășesc credințele mele în libertate, individualism și dreptate, au făcut o alegere diferită. Aceștia au rezistat în liniște prin priviri sceptice, scrisori către editori sau e-mailuri de întrebări către superiori, dar, când a fost vorba, s-au conformat, au primit o scutire sau au renunțat și au plecat în liniște. Știu un profesor de la o prestigioasă universitate americană care a luat această cale, luând o scutire în fața „presiunii extreme din partea colegilor”. Știu că se luptă cu alegerea sa, dar și-a păstrat slujba și este capabil să lupte în altă zi.

În retrospectivă, luând în considerare toate lucrurile, mă bucur că am făcut alegerea pe care am făcut-o. Știu acum că orice formă de conformare m-ar fi roade fără încetare, cântărind mai mult decât orice costuri profesionale și personale pe care le-am suportat. Dar nu-i dau vina pe cei care au adoptat o abordare diferită. Am făcut alegerile pe care credeam că le putem suporta în acest moment și le-am făcut într-un climat de incertitudine extremă, haos și izolare; cu greu condițiile care susțin cel mai bine alegerile morale autentice.

Dar cred că o întrebare care merită să ne punem este cum ne confruntăm cu furtunile morale ale vieții? Care abordare ne va întări cel mai mult capacitățile morale și ne va oferi cea mai mare pace și mulțumire? Este mai bine să fii ca zimbrul, aruncând capul înainte spre provocările morale sau este ceva de spus pentru a merge pe o cale de mai puțină rezistență? Cum afectează fiecare abordare osmoza dintre cine suntem noi ca indivizi și cum, prin alegerile noastre, ne ajutăm să ne construim comunitățile morale?

Un lucru pe care am ajuns să-mi dau seama despre provocările morale este că, în general, ele au mai puțin de-a face cu respectarea principiilor potrivite decât cu respectarea lor atunci când vine vorba de actorie. Așa cum a spus eseistul Susan Sontag despre principii într-o intervenție principală adresa în 2003:

… în timp ce toată lumea pretinde că le are, este posibil să fie sacrificate atunci când devin neplăcute. În general, un principiu moral este ceva care pune pe cineva la dezacord cu practica acceptata. Și această diferență are consecințe, uneori consecințe neplăcute, pe măsură ce comunitatea își răzbună pe cei care îi contestă contradicțiile - care doresc ca o societate să susțină cu adevărat principiile pe care pretinde că le apără.

Spre deosebire de alte virtuți mai moderate, cum ar fi cumpătarea și răbdarea, povestea umană a curajului este punctată de personaje remarcabile, mai mari decât viața, care sunt cunoscute tocmai pentru că se deosebesc de mulțime; poveștile dramatice ale celor care s-au uitat la torentul de presiuni care ploua asupra lor și au spus cu îndrăzneală și solitar „Nu”. În timp ce unii dintre acești oameni au fost celebrați mai târziu pentru acțiunile lor, majoritatea și-au pierdut la vremea aceea prieteni, securitate, reputație sau chiar viața.

Curajul este neapărat incomod. Depinde de ceea ce este apreciat și, prin urmare, normalizat, în lumea ta și ce nu este. Ai nevoie de curaj să spui adevărul doar atunci când adevărul pe care îl spui este defăimat cultural. Ai nevoie de curaj pentru a reprezenta doar cei nepopulari. În cultura noastră profundă a tăcerii, frica – ceea ce avem nevoie de curaj pentru a triumfa mai sus – este semnalul că ceea ce ești pe cale să faci te va costa, iar curajul este virtutea de care avem nevoie pentru a gestiona această frică.

Din păcate, curajul nu vine de la sine. De fapt, neuropsihologia noastră este configurată pentru a dori căi de mai puțină rezistență. A University College London (UCL) 2017 studiu a arătat că suntem părtinitori să percepem orice provocare ca fiind mai puțin atrăgătoare. Organizatorul studiului, dr. Nobuhiro Hagura, ne cere să ne imaginăm că mergem într-o livadă de meri cu intenția de a culege cele mai bune fructe. Cum alegem ce mere să culegem, întreabă el?

Am putea crede că creierul nostru se concentrează pe informații despre calitate - maturitate, dimensiune și culoare - pentru a face alegerea noastră. Dar se dovedește că efortul necesar pentru a obține mărul influențează foarte mult, uneori mai mult, în decizia pe care o luăm. Dr. Hagura spune: „Creierul nostru ne păcălește, făcându-ne să credem că fructul cu agățat jos este cu adevărat cel mai copt”.

În cadrul studiului, participanții au fost supuși unei serii de teste în care au trebuit să judece dacă o masă de puncte de pe un ecran se mișcă spre stânga sau spre dreapta. Ei și-au exprimat decizia prin mișcarea unui mâner ținut în mâna stângă sau dreaptă. Interesant este că atunci când cercetătorii au adăugat o încărcătură la unul dintre mânere, făcând mai dificilă mișcarea, chiar dacă este doar minim, judecățile participanților au devenit părtinitoare; dacă s-a adăugat greutate la mânerul din stânga, era mai probabil ca ei să considere că punctele se mișcă spre dreapta, deoarece acea decizie era mai ușor de exprimat pentru ei. 

Una dintre concluziile cheie ale studiului este că efortul pe care credem că o acțiune va necesita schimbări nu doar a ceea ce vom face, ci și a modului în care percepem lumea și acordăm valoare fiecărei acțiuni posibile. Când vine vorba de mecanismele de luare a deciziilor morale, când percepem că o opțiune este mai costisitoare, devenim părtinitori să credem că este o alegere morală greșită. Deși s-ar putea simți că ceea ce spunem și facem este în aval de percepție, experimentul UCL sugerează că deciziile noastre sunt părtinitoare de costul de acțiune. Dacă anticipăm că contestarea unui mandat, de exemplu, va fi nemăsurat mai grea decât alternativa, atunci vom încerca să găsim modalități de a evita acest lucru. 

Un alt mod de a spune acest lucru este că avem tendința de a adopta o abordare hedonică a gândirii opțiunilor noastre morale. Ca hedonist Jeremy Bentham a scris: „Natura a pus omenirea sub conducerea a doi stăpâni suverani, durerea și plăcerea. Este numai pentru ei să arate ce ar trebui să facem, precum și să stabilească ce vom face.” Am putea fi idealiști în ceea ce privește valorile noastre morale, dar, dacă Bentham are dreptate, suntem hedonişti când vine vorba de actorie. Elaborăm strategii cum să ne minimizăm durerea. Vrem avantajul zimbrului, dar avem tendința de a ne comporta ca vaca.

Faptul că percepțiile noastre despre durere și efort ne influențează deciziile morale a fost adaptat la ideea de „ghiont implicit” folosită de agenții de publicitate și, în special în perioada Covid, de guverne. Experții în politici publice știu că alegerile pe care le facem pot fi înclinate prin simpla stabilire a condițiilor în care alegem să favorizeze o opțiune mai degrabă decât alta. Psihologii, marketerii și designerii grafici sunt angajați de guvernele noastre pentru a crea, la propriu, căi de mai puțină rezistență la alegerile pe care doresc să le facem. (Ultimul nostru moment nevinovat, "Unde suntem acum?" p. 20)

Plasarea centrelor de vaccinare „la fiecare colț”, unele dintre ele ademenind copiii cu brioșe și înghețată, și apoi facerea scutirii (sau, și mai rău, a refuzului) în mod masiv incomod, toate impun o povară grea celor care refuză să se conformeze. Și rezultatul este că majoritatea s-au conformat. Rezultatele studiului UCL au fost confirmate solid în lumea reală.

Provocările morale implică inevitabil stres și incertitudine. Ei ne cer să alegem între credințele și valorile noastre profunde, pe de o parte, și fricile și slăbiciunile noastre, pe de altă parte. Mințim, de exemplu, pentru că credem că ne va oferi acces la ceva ce ar fi mai greu de obținut spunând adevărul. Ne dam înapoi de la o provocare pentru că credem că va minimiza trauma, printre altele, de a fi vizibil.

Deci, cum compensăm această părtinire pentru ușurință și comoditate? 

Din punct de vedere fizic, pentru a ridica o sarcină mai grea, avem nevoie de mușchi mai puternici și de un corp ale cărui părți sunt bine adaptate unele cu altele. Munca morală este asemănătoare. Pentru a ridica o sarcină morală mai grea, avem nevoie de muşchi morali mai puternici. Trebuie să dezvoltăm obiceiurile care ne ajută să știm de ce facem ceea ce facem, care ne ajută să ne gestionăm temerile și să facem alegeri care să se alinieze cu convingerile noastre. Cât de bine ne-am construit obiceiurile de curaj și toleranță și rezistență până la punctul de luare a deciziilor morale determină în mare măsură ce vom face.

În general, cred că am fost „moale” din punct de vedere moral, intrând în furtuna din 2020. Ne-am lăsat copleșiți de ideologiile „Fiecare copil primește un trofeu”, „Opinia tuturor contează” și „Sacrifică-te pentru grup”. Nu ar trebui. Nu este. Nu ai nevoie. Morala nu a promis niciodată să fie ușoară sau să creeze o lume a egalității perfecte. 


Gândindu-mă la acest articol, am devenit destul de curios de ceea ce le dă zimbrului curajul lor unic și am coborât o serie de gropi de iepure în analele biologiei evoluționiste și ale managementului terenurilor pentru a încerca să-mi dau seama. 

Ceea ce am putut presupune este că, deși zimbrii și vitele sunt similare în multe privințe - ambele aparțin familiei Bovidae și sunt similare ca mărime și formă, obiceiuri și preferințe de hrană - nu sunt analogi ecologici. După cum a observat fermierul de vite Charles Goodnight din secolul al XIX-lea, zimbrii au o digestie mai bună, o trachee mai mare și o putere pulmonară mai mare; intestinele și stomacul lor sunt mai mici, iar carnea mai groasă; creierul lor este mai bine protejat, având un craniu dublu și au o cocoașă din care pot extrage nutrienți atunci când hrana nu este disponibilă. Noapte bună a spus de zimbri:

Își iau viața ușor, iar longevitatea lor este cu 25% mai mare decât cea domestică. Când se ridică de la pământ, ei se ridică mai întâi din picioare și au mai multă putere în boală să se ridice decât alte animale, nu se aventurează niciodată în mlaștini.

Aceste diferențe explică curajul aparent al zimbrului? Asociația Națională a Zimbrilor a susținut într-un 2020 articol acei zimbri știu instinctiv că mergând în furtună îi va face să treacă mai repede. ei? Sau este „curajul” zimbrului doar un produs secundar al anatomiei lor unice, asemănătoare plugului de zăpadă, cu capete mari, orientate în jos, blăni grele și coaste suplimentare care le oferă capacitatea de a rezista la condiții extreme? (Este dificil să analizăm conceptul de intenție cu animale; putem observa doar ceea ce fac ele.) 

Chiar dacă știu puține lucruri despre anatomia zimbrilor sau biologia lor evolutivă, îmi vine prin minte că un lucru care face bizonii unici este că aceștia sunt încă în mare parte liberi. Nu au fost înmuiate de domesticire. I-a dat libertatea zimbrului o inteligență de stradă care să se descurce singur, în timp ce domesticirea a făcut vitele slabe, dependente și fără prevederea de a vedea de cealaltă parte a furtunii? Ne-au dat domesticirea, socialismul și, mai nou, colectivismul o slăbiciune similară? Am fost făcuți inapți pentru furtunile vieții tocmai din cauza ideologiilor și a aparatului social menite să ne ferească de ele?


O modalitate de a înțelege la ce ne referim când spunem că o persoană este bună este să spunem că are integritate. Există diverse teorii despre ce este integritatea, dar cea care rezonează cel mai mult în mine este „viziunea de auto-integrare” a filozofului Harry Frankfurt. Pentru Frankfurt, integritatea este o chestiune de integrare a diferitelor părți ale personalității noastre într-un întreg intact, armonios. Integritatea unei persoane nu este diferită de integritatea unui lucru; Integritatea unei mașini, de exemplu, depinde de faptul că părțile sale sunt sănătoase, individual și funcționează bine împreună, permițând mașinii să își îndeplinească bine sarcinile. 

De asemenea, avem integritate atunci când „părțile” noastre mentale sunt necorupte și funcționează bine împreună. Psihologia morală este mai nuanțată decât aceasta, dar, în termeni simpli, avem integritate atunci când spunem ceea ce credem și facem ceea ce spunem. Integritatea nu se referă la faptul că convingerile noastre sunt nobile sau valoroase - Hannibal Lecter a avut, probabil, integritate -, ci dacă ceea ce contează cel mai mult pentru noi este un motivator eficient al modului în care acționăm. Integritatea este în mare măsură o chestiune de puterea voinței noastre.

Mai tehnic, atunci când ne confruntăm cu o dilemă morală, două tipuri de dorințe intră în conflict: dorințe de ordinul întâi (dorințe pentru lucruri sau stări de lucruri) și dorințe de ordinul doi (dorințe că avem anumite dorințe de ordinul întâi). Dorința noastră de ordinul doi de a fi cinstiți, de exemplu, ar putea intra în conflict cu dorința de ordinul întâi de a evita să fim sinceri. în acest caz pentru că știm că acest lucru ne va expune la mai mult ridicol decât credem că putem suporta.

Avem integritate atunci când dorințele noastre de ordinul doi se clasează și ne permit să acționăm numai în funcție de dorințele de ordinul întâi care se aliniază cu ele. Integritatea ne ajută să decidem dacă onestitatea sau ușurința este mai importantă pentru noi, în general. Ea creează puntea dintre principii și practică, dintre valori și acțiunea „cauciucul întâlnește drumul”. 

Provocările morale implică inevitabil conflicte; dacă nu ar exista conflict, nu ar exista nicio provocare. Este doar o chestiune de natura și geografia conflictului. Persoana lipsită de integritate experimentează un conflict intern între cine vrea să fie și alegerile pe care le face. Conflictul persoanei cu integritate poate fi la fel de puternic, dar este doar între cine este ea și lumea care vrea ca ea să fie ceva diferit.

Acest lucru ajută la explicarea de ce oamenii cu integritate par adesea mulțumiți și pașnici, chiar dacă îndură ceea ce majoritatea dintre noi căutăm să evităm. Poate că ați observat acest lucru despre mulți dintre oamenii care au pierdut atât de mult în timpul mandatelor. Mark Trozzi, Artur Pawlowski, Kulvinder Gill, Kristen Nagle, Patrick Phillips, camionerii. Conflictul lor este formidabil, dar este doar între cine sunt ei și o lume care nu se poate adapta. Există armonie între cine vor să fie și ceea ce fac. Și astfel au pace interioară.

Te rog să nu crezi că mi-am adunat întotdeauna forța de a mă comporta ca un zimbră. Nu am. Alteori în viața mea, am permis fricii, distragerilor și raționalizării să mă convingă că există o cale mai ușoară prin furtună. Dar, îmi amintesc clar diferența în ceea ce am simțit după fiecare abordare și pot spune că există o pace în calea zimbrului.

A acționa cu integritate este ca și cum am onora o promisiune pe care ne-o facem nouă înșine, o promisiune de a acționa ca persoana care am decis că vrem să fim. Și are un efect calmant pentru că aliniază ceea ce facem cu valorile care definesc cine suntem.

Există atât de multe presiuni în acest moment pentru a face ceea ce este convenabil decât ceea ce este corect. A trăi cu integritate înseamnă a lua măsuri deliberate, intenționate. Înseamnă să scoți în afara legii temerile care te împiedică să acționezi în concordanță cu cine ești. Integritatea este un joc lung și, de obicei, unul costisitor. Dar aceste costurile vor fi întotdeauna externe cine ești. Pentru a câștiga la acest joc, mai întâi trebuie să fim clari despre cine vrem să fim și pentru ce trăim, apoi trebuie să ne structurem alegerile astfel încât acestea să se alinieze cu aceste dorințe.

Alegerea depinde de noi.

Am Nu. Mă îndoiesc că, dacă toți cei care au pus la îndoială răspunsul Covid ar rezista, ne-am afla într-un loc foarte diferit chiar acum. Nu vreau să par nedrept. Chiar și tastarea acestor cuvinte mă face să tremur puțin. Alegerea pe care am făcut-o a avut niște costuri foarte profunde, unele dintre efectele cărora probabil le voi suporta la infinit. Dar, având în vedere modul în care sufletele noastre interacționează cu lumea din jurul nostru, aceste costuri sunt uneori inevitabile. Având în vedere starea lumii de astăzi, probabil că nu putem avea tortul moral și să-l mâncăm. Consolarea este să știi că aceste costuri nu sunt cele cu care se trăiește cel mai greu. Și este pace în asta.

Deși nu vreau să fiu prea pesimist, cred că următoarea mare provocare morală este chiar după colț. Suntem într-o pauză, un calm înainte de furtuna proverbală. Și multe vor depinde de modul în care ne pregătim acum să acționăm când va veni furtuna.

Imaginați-vă că, în loc să ne odihnim pe laurii noștri slabi de voință, mulțumiți, izolați de realitățile vieții moderne și de propriile noastre temeri, am pornit înainte spre următoarea provocare morală ca o turmă de zimbri, cu capul în jos, hotărâți în scopul nostru, neclintit în intenția noastră, de nesfârșit în rang. De asta se tem cel mai mult elitele lumii noastre și aceasta este cea mai bună muniție a noastră.

Cum vei răspunde data viitoare când te confrunți cu o provocare morală?

Vei păși cu capul înainte în furtună ca zimbrul sau vei întoarce și vei deriva cu ea? 

Ai folosit timpul din ultimii doi ani pentru a-ți da seama ce contează cel mai mult pentru tine? 

Ce costuri te-ai pregătit să poți suporta?

Viitorul nostru depinde de ceea ce faci tu, de ceea ce face fiecare dintre noi, de micile momente pe care le avem acum.



Publicat sub a Licență internațională Creative Commons Attribution 4.0
Pentru retipăriri, vă rugăm să setați linkul canonic înapoi la original Institutul Brownstone Articol și autor.

Autor

  • Julie Ponesse

    Dr. Julie Ponesse, 2023 Brownstone Fellow, este profesor de etică care a predat la Huron University College din Ontario timp de 20 de ani. Ea a fost plasată în concediu și i s-a interzis accesul în campusul ei din cauza mandatului de vaccinare. Ea a prezentat la The Faith and Democracy Series pe 22, 2021. Dr. Ponesse și-a asumat acum un nou rol în The Democracy Fund, o organizație caritabilă înregistrată canadiană care are ca scop promovarea libertăților civile, unde ea servește ca cercetător în etica pandemiei.

    Vizualizați toate postările

Donează astăzi

Susținerea financiară a Institutului Brownstone este destinată sprijinirii scriitorilor, avocaților, oamenilor de știință, economiștilor și altor oameni curajoși care au fost epurați și strămuți din punct de vedere profesional în timpul răsturnării vremurilor noastre. Poți ajuta la scoaterea la iveală adevărul prin munca lor continuă.

Abonați-vă la Brownstone pentru mai multe știri

Rămâneți informat cu Brownstone Institute